Comune di Tuscania

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Ci sono molte leggende sull'origine della città: le più accreditate la vogliono fondata o da Ascanio, figlio di Enea, o da Tusco figlio di Ercole e di Araxe, mitica regina degli Sciiti. 
In ogni caso le origini sono molto antiche, con testimonianze riconducibili all' Età del Bronzo. Gli Etruschi resero Tuscania prospera e potente, sfruttando appieno la buona posizione geografica: la posero al centro di un'importante rete viaria che collegava le città costiere a quelle dell'entroterra. Già nel VI secolo a. C. era una fiorente città commerciale e si avvaleva soprattutto del commercio marittimo, che esercitava attraverso il porto di Montalto (Porto oggi sommerso in località Murelle a Montalto di Castro) . 
Nel III secolo a.C. si affacciarono i Romani che, con la costruzione della via Clodia, favorirono l'espansione della città: contrariamente a ciò che avvenne in altri centri etruschi, il paese non decadde ma anzi si arricchì, grazie anche alla costruzione di acquedotti, terme ed edifici abitativi. 
La sua importanza crebbe a tal punto che, nel 90 a. C., divenne municipio romano. Fu tra i primi centri a recepire il fenomeno del Cristianesimo, diventando una delle prime sedi vescovili italiane.
Nel 574 Tuscania venne conquistata dai Longobardi diretti a Roma e, nel 774, da Carlo Magno. 
Nel secolo XI fu feudo degli Aldobrandeschi e dei Marchesi di Toscana e nel 1081 venne assediata dalle truppe di Enrico IV. 
Erettasi a libero Comune nel secolo XII, provvide alla costruzione di una imponente cinta muraria per proteggersi da eventuali attacchi esterni: fu sempre al centro delle continue dispute tra il potere temporale dei papi e quello dell'Impero. 
Tra gli edifici di culto più rappresentativi ricordiamo la splendida chiesa di San Pietro e la chiesa di Santa Maria Maggiore. Tra i suoi musei più importanti merita una menzione il museo archeologico e le necropoli Etrusche e Romane distanti circa quattro km da Tuscania. 
 

Approfondimenti

Per maggiori informazioni: Comune di Tuscania 

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