Parco Naturale Regionale Riviera di Ulisse

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Il Parco Regionale Riviera di Ulisse comprende le aree protette di Monte Orlando (Gaeta), Gianola (Formia) e Monte di Scauri (Minturno), e il Monumento Naturale Villa di Tiberio e Costa Torre Capovento-Punta Cetarola (Sperlonga). Il territorio protetto si estende lungo la costa meridionale del Lazio e, oltre a paesaggi e scorci meravigliosi in ogni stagione, presenta aspetti ambientali peculiari: promontori, falesie, grotte e fondali ricchi di vita; vegetazione mediterranea con specie rare ed endemismi (vegetazione costituita da specie diffuse in un luogo circoscritto). Notevoli sono poi le emergenze storico-archeologiche diffusamente presenti in ciascuna delle tre aree protette.

Il Parco si estende su un territorio di 434 ettari di area terrestre e 80 ettari di area marina, costituendo un sistema articolato e complesso strettamente connesso alla presenza dell'uomo e delle sue attività.
 
 
L'area protetta di Monte Orlando ha un'estensione di 89 ettari (59 di area terrestre e 30 di area marina), ed è inserito nel contesto del tessuto urbano del comune di Gaeta e rappresenta la parte terminale del sistema montuoso dei Monti Aurunci
Numerosi resti archeologici di epoca romana e di strutture belliche (polveriere, batterie, fortificazioni) di epoca borbonica, sono inseriti nel rigoglioso fiorire della macchia mediterranea che avvolge l'intera collina. Sulla sommità della collina si trova il Santuario della SS.ma Trinità, famoso anche perchè nel sito si trova la c.d. Montagna Spaccata, una imponente fenditura a picco sul mare che la leggenda vuole si sia formata in seguito al terremoto verificatosi dopo la morte di Cristo, e la Grotta del Turco, raggiungibile attraverso una scalinata che porta fino al mare. Da visitare anche il Mausoleo di Lucio Munazio Planco, un raro esempio di tomba romana in perfetto stato di conservazione.
Oltre alle varie opportunità escursionistiche, l'area protetta di Monte Orlando offre anche la possibilità di indimenticabili immersioni subacquee nei fondali del tratto di area marina protetta, antistanti le falesie a strapiombo, che ospitano una varietà di specie viventi e strutture geologiche di grande bellezza.
 
 
Situata all'estremo sud del Lazio, nei Comuni di Formia e Minturno, l'area ha un'estensione complessiva di 309 ettari di cui 292 a terra e 17 a mare. Posta alla base delle propaggini meridionali dei Monti Aurunci, gode di un clima particolarmente mite, di tipo decisamente mediterraneo, che consente piacevoli visite durante tutte le stagioni dell'anno.
 
E' l'ultimo promontorio meridionale del Lazio, costituito da un rilievo collinare, con quote attorno ai 40 metri sul livello del mare, da cui emerge il rilievo del Monte di Scauri con i suoi 123 metri. Oltre al fascino degli ambienti naturali che spaziano fra le coste rocciose ed i sentieri immersi nella folta vegetazione, l'area protetta di Gianola e monte di Scauri è impreziosita dalla presenza di numerosi resti di età Romana che, sparsi su una vasta area, costituivano la villa di Mamurra e consentono di viaggiare con l'immaginazione fino a 2000 anni fa, quando il nobile cavaliere romano si godeva le sue vacanze in una delle più belle zone della penisola italica.
 
 
L'area tutelata ricade integralmente nel comune di Sperlonga, luogo già noto durante l'epoca romana per il suo affascinante patrimonio naturale.
Ha un'estensione di 116 ettari, di cui ettari 83 a terra ed 33 di area marina, e si distribuisce sul tratto di costa che va dalla nota Villa di Tiberio, al confine con i comuni d'Itri e Gaeta, sulle falesie di Punta Cetarola. Anche lo specchio di mare prospiciente la costa, attraversata dal Monumento Naturale, è sottoposto a norme di protezione, inserendo tutta l'area protetta nel novero di quei parchi costieri che meglio qualificano l'ambiente marino. Di particolare interesse archeologico sono i resti della Villa di Tiberio e l'annesso Museo Archeologico che custodisce statue, reperti e gruppi marmorei legati alle vicende epiche di Ulisse,  rinvenuti nella zona durante i lavori per la costruzione della Via Flacca
 
Nelle Oasi Blu del WWF, all'interno del parco, si tengono importanti attività educative e ricreative: immersioni subacquee guida-te, snorkelling,sea-watching, acquavideo (imbarcazione a pareti trasparenti in funzione solo in determinati periodi dell'anno) pescalaboratorio didattico, percorsi natura, campi scuola di studio e di ricerca, escursioni lungo la costa, attività didattiche per scuole.
 
ITINERARI NEL PARCO: Monte Orlando, Percorso "A" (Batteria Philippsthall-Santuario della SS.ma Trinità) - Monte Orlando, Percorso "B" (dal Santuario della SS.ma Trinità alle polveriere) - Monte Orlando, Percorso "C" (Via Maria Ausiliatrice) - Giànola e Monte di Scauri, Percorso "A" (dal Porticciolo di Giànola alla Spiaggia dei sassolini) - Monumento Naturale Grotta di Tiberio a Sperlonga, Percorso "A" (immersi nella vegetazione tra le rupi costiere)

Approfondimenti

Per maggiori informazioni: http://www.parchilazio.it/rivieradiulisse

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